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Vino + Legno = Wow

Vino + Legno = Wow

06 July 2021

Cosa hanno in comune Barolo e Amarone? Oltre ad essere due delle stelle più brillanti dell’enologia italiana, hanno entrambi bisogno di essere maturati in legno, prima di essere immessi sul mercato. L'invecchiamento del vino è una delle fasi più intriganti nella produzione vinicola. Ma ogni vino è adatto all’invecchiamento? E cosa aggiunge l'invecchiamento ai vini? Continua a leggere l'articolo per saperne di più.

Invecchiamento del vino

“Il vino buono invecchiando migliora” come dice il proverbio italiano. Letteralmente significa che i buoni vini migliorano anno dopo anno… ma è sempre così? Beh, dipende dalle caratteristiche del vino. Non tutti i vini, infatti, possono beneficiare dell'invecchiamento. Molti vini sono fatti per essere gustati freschi e giovani, quando si possono apprezzare le note floreali e fruttate. Di solito sono vini da bere entro 1 o 2 anni al massimo, in modo che conservino il loro carattere fresco e vibrante: questo è il motivo per cui molti bianchi e rosati non sono adatti all'invecchiamento. Al contrario, i vini con elevata acidità, un buon livello di zucchero e molti tannini sono perfetti per essere invecchiati. A solo un anno di distanza dalla vendemmia i tannini potrebbero risultare ancora troppo taglienti e aspri, lasciando la bocca asciutta.

Oggi i viticoltori utilizzano diverse tecniche per l’affinamento: dall'invecchiamento in vasche di acciaio inox o nel cemento, all'invecchiamento in anfore come facevano i greci. Tuttavia, il legno di rovere, è spesso la prima scelta.

Wine aging in amphora

Affinamento del vino in anfora

Affinamento del vino in legno

Tutto è iniziato più di 2000 anni fa, quando i romani iniziarono ad espandere il loro impero non solo nell'area mediterranea, ma anche nel nord Europa. Qui incontrarono i Galli, una popolazione celtica, che trasportava la birra in botti di rovere. Per i romani era qualcosa di straordinario: il legno di quercia era facile da reperire ed era resistente all’acqua. Da quel momento in poi, l'affinamento del vino in legno è diventata una pratica diffusa nel processo di vinificazione. Attraverso l’affinamento in legno:

  • I tannini diventano più morbidi
  • Il vino evolve lentamente
  • Il bouquet si arricchisce
  • I livelli di acido diminuiscono
  • Il rovere cene al vino note di vaniglia, tabacco, caffè, cioccolato e spezie

Molti fattori possono poi influenzare l'effetto che il legno può avere sui vini, come la dimensione delle botti, i mesi di invecchiamento e persino il tipo di rovere (il rovere francese di solito dà note più dolci come la vaniglia, mentre il rovere americano rilascia nei vini sentori più forti come il tabacco o pelle).

Wine aging in wooden barrels

Affinamento del vino in botti di legno

Vino, legno e Valpolicella

L'affinamento in legno gioca un ruolo importante nella produzione vinicola della Valpolicella. Ripasso, Amarone e Recioto (3 dei 5 vini DOC e DOCG che provengono da questa zona) devono infatti subire un periodo di affinamento in legno. Tuttavia, nel disciplinare di produzione (un documento contenente tutte le regole che i viticoltori devono seguire per produrre questi vini) non c'è alcuna indicazione sul tipo di legno che i produttori devono utilizzare, né sulla dimensione delle botti. Ciò significa che ogni cantina può utilizzare l'affinamento in legno come un ingrediente speciale per rendere unici i propri vini.

Barrel room in Valpolicella

Botti in Valpolicella

Degustare lo stesso tipo di vino in diverse cantine vi farà capire quanto grande possa essere l'influenza del legno. Ti piacerebbe provare? Allora unisciti a noi per un tour di mezza giornata Due cantine di Amarone o per un giorno intero Tre cantine di Amarone: ti aspettiamo!

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